2016.04.19 固有名詞と普通名詞
普通名詞は固有名詞以外のすべての名詞をいう

松野町夫 (翻訳家)

英語の名詞は、固有名詞と普通名詞に大別できる。

固有名詞は人名、地名、社名、国名、天体名など、特定の人または事物の名称を表す名詞をいう。必ず大文字で書き始め、不定冠詞(a/an)をつけず、複数形にもしない。固有名詞には、単純語と複合語の2種類がある。

単純語: John, Tokyo, Microsoft, Japan, Venus
複合語: Tokyo Station, Haneda Airport, Central Park, the Tokyo Tower, the Tokyo Sky Tree

単純語の固有名詞に定冠詞(the)がつくことはないが、限定語句を伴えば the をつける必要がある。たとえば、Japan を例にとると、
She is interested in Japan.
彼女は日本に関心がある。
She is interested in the Japan of the Edo period.
彼女は江戸時代の日本に関心がある。

複合語の固有名詞は the がつくものとつかないものがある。駅名・空港名・公園名には the がつかないが、東京タワーなど建築物名には the がつく。詳しくは以下のサイトを参照してください。
固有名詞と定冠詞(その2)
http://lib21.blog96.fc2.com/blog-entry-1878.html

普通名詞は固有名詞以外のすべての名詞をいう。普通名詞=非固有名詞。小文字で書く。文脈や意味ににより、不定冠詞(a/an)をつけたり、複数形にする場合もある。ちなみに、英英辞典では「普通名詞」 “common noun” を以下のように定義している。
A common noun is a noun such as `tree', `water', or `beauty' that is not the name of one particular person or thing. Compare proper noun. [COBUILD English Dictionary]
筆者訳: 普通名詞は「木」や「水」「美」のような名詞で、特定の人や物の名前ではない。<対義> 固有名詞。【コウビルド英英辞典】

普通名詞: dog, pen, tree, people, family, police, beauty, information, water, butter, coffee
普通名詞をさらに詳しく分類すると、以下のようになる。

■可算名詞グループ
具象名詞: dog, pen, tree
集合名詞: people, family, police
■不可算名詞グループ
抽象名詞: beauty, information
物質名詞: water, butter, coffee

具象名詞は「一定の形や区切りを持ち、見たり触ったりできるもの」をいう。<対義> 抽象名詞。日本の英文法でいう「普通名詞」は具象名詞の概念に近い。「普通名詞」=具象名詞。

固有名詞と普通名詞の区別は重要だ。固有名詞が特定の事物(=あるひとつの事物)を示すのに対して、普通名詞は同じ種類の事物を示す。

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