2016.06.09 food(食物)は可算か不可算か
food が種類・個体・製品を表すときは可算名詞 [C] になる

松野町夫 (翻訳家)

インターネットが本格的に普及する以前の話であるが、職場で「フード(food)は不可算名詞なのに、この会社では英語の社名にフーズ(foods)を使用しています。おかしいですよね?」と聞かれたことがあった。たしかに food が「食べ物一般」を意味する場合は不可算だが、工場製品、つまり「食品」(= food products)を意味する場合は可算になる。つまり社名にフーズ(foods)は、以下のように、ごく普通のことでまったく問題ない。

ハウス食品株式会社 House Foods Corporation
味の素冷凍食品株式会社 Ajinomoto Frozen Foods Co., Inc.
日清食品ホールディングス株式会社 Nisshin Foods Holdings Co., Ltd.
(参考: 日清食品株式会社 Nissin Food Products Co., Ltd.)

food が「食べ物一般」を意味するときは不可算名詞であるが、food が「特定の種類の食べ物」を意味するときは不可算または可算(U or C)となる。

1. 食べ物一般 → 不可算(U)
2. 特定の種類の食べ物 → 不可算または可算(U or C)

■食べ物一般(food in general)
food が「食べ物一般」を意味するときは不可算名詞(U)として単数形で集合的に用いる。

We don't have enough food. 食物が足りない。
She gave food to the man. 彼女はその男に食べ物を与えた。
He's very particular about food. 彼は食べ物にかけてはとてもやかましい。
A piece of food is stuck between my teeth. 歯の間に食べ物のかけらがはさまった。
The refugee camps need more food. 難民キャンプは食べ物をさらに必要としている。
Take great care when handling food. 食べ物を取り扱うときは細心の注意を払いなさい。
Food is something that people or animals eat, such as vegetables, fruit, meat, rice etc.
食べ物とは人や動物が食べるもので、野菜、フルーツ、食肉、ご飯などをいう。
We prepared food and drink for the office party.
私たちはオフィスパーティ用に食べ物や飲み物を準備した。
How long can someone live without food or water?
人は食べ物や水なしでどのくらい長く生き延びることができるか?
The human body needs food and water to survive.
人間の体は生き延びるために食べ物や水を必要とする。

■特定の種類の食べ物(a particular kind of food)
food が「特定の種類の食べ物」を意味するときは不可算または可算(U or C)となる。しかし、「特定の種類の食べ物」でも不可算名詞(U)として用いる場合が多い。

不可算名詞 [U] → 不可算が普通だが可算も可。
seafood シーフード; fast food ファースト‐フード; frozen food冷凍食品
baby food 幼児食; liquid food 流動食
Japanese/Chinese/Italian food 日本・中国・イタリア料理
healthy food 健康によい食べ物; junk food ジャンクフード
good food 良い食物; tasty food おいしい食物
bad food まずい食物; coarse food 粗食
light food 消化しやすい食物; heavy food 消化しにくい食物
pet food ペットフード; cat/dog/fish food キャッツ・ドッグ・フィッシュ・フード
spicy food 香辛料のきいた食物; salty food 塩辛い食物; sweet food 甘い食物
nutritious food 栄養のある食物; poor food 栄養のない食物

ただし、food が以下のような「工場製品」を意味するときは可算名詞(C)として用いる場合が多い。
可算名詞 [C]  → 可算が普通だが不可算も可。
インスタント食品 instant food(s); 加工食品 processed food(s); 健康食品 health food(s); 機能性食品 functional food(s); 自然食品natural food(s); 缶詰食品 canned food(s)

food が種類・個体・製品(=食品)を表すときは可算名詞 [C] になる。

スパゲッティは私の好物の一つです。Spaghetti is one of my favorite foods. (種類)
パンやジャガイモ、米のような食べ物には多量の炭水化物が含まれている。
Foods such as bread, potatoes and rice contain a lot of carbohydrate. (種類)

パスタはイタリアの食べ物で、小麦粉と水、ときに卵を混ぜて作る。
Pasta is an Italian food made from flour, water and sometimes eggs. [C] → (個体)
= Pasta is a type of Italian food made from flour, water and sometimes eggs. [U]

冷凍食品は電子レンジで調理するものが多い。
Many frozen foods are cooked in a microwave oven. [C] → (製品)
= Many kinds of frozen food are cooked in a microwave oven. [U]

fatty food [U or C]
油っこい食べ物には多量の脂肪が含まれている。Fatty food contains a lot of fat. [U]
油っこい食品は避けるようにしています。I try to avoid fatty foods. [C]  → (製品)
油っこい食べ物やチョコレートは食べてはいけない。Don't eat fatty food or chocolates. [U]

frozen food [U or C]
わが家のフリーザーは冷凍食品でいっぱいだ。Our freezer is full of frozen food. [U]
その店は冷凍食品の専門店だ。The store specializes in frozen foods. [C]  → (製品)

starchy food [U or C]
澱粉質の食品には多量の澱粉が含まれている。
Starchy foods contain a lot of starch. [C]  → (製品)
彼はダイエットをやめて、澱粉質を大量にとる食事に戻ってしまった。
He gave up his diet and went back to eating vast quantities of starchy food. [U]

不可算名詞 [U] が可算名詞 [C] に変身するとき:

food に限らず、一般に、不可算名詞(fruit, coffee, work, paper, etc)が種類・個体・製品を表すときは可算名詞 [C] になる。たとえば、

リンゴとオレンジは果物である。 Apples and oranges are fruits. [C] → (種類)
コーヒーを二つください。Two coffees, please. [C] → (個体)
ピカソの初期の作品を見た。 I saw Picasso’s earlier works. [C]  → (製品)
この話は新聞各紙にに掲載された。The story was in all the papers. [C]  → (製品)

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