2017.08.05 集合名詞(Collective Noun)
人の集合体は数えられるが、物の集合体は数えられない

松野町夫 (翻訳家)

集合名詞は人や物の集合体を表す。たとえば、family(家族)、team(チーム)、police(警察)、furniture(家具)、clothing(衣類)などが集合名詞である。家族は親と子供で構成されている。同様に、チームは個々のメンバーで、警察は警察官で、家具はテーブル、椅子などで、衣類はシャツ、ズボン、ブラウスなどで、それぞれ構成されている。

集合名詞は、その集合体の全体をひとつとみて単数扱いが原則だ。しかし人の集合体の場合、それを構成する個々の人を考えて複数扱いすることもある。とくにイギリスでは複数扱いすることが多い。

How is your family? ご家族の皆さんはご機嫌いかがですか。→ 単数扱い
How are your family? ご家族の皆さんはご機嫌いかがですか。→ 複数扱い

ただし物の集合体は不可算名詞として英米ともに単数扱い。

The furniture is beautifully finished. その家具は仕上げが美しい。
Our furniture is not luxurious, but comfortable. うちの家具は豪華ではないが、快適だ。

一般に、人の集合体は数えられるが、物の集合体は数えられない。
つまり集合名詞には、数えられる集合名詞と数えられない集合名詞の2種類がある。

集合名詞 [C]
数えられる集合名詞: family, team, police → 人の集合体は数えられる

集合名詞 [U]
数えられない集合名詞: furniture, clothing → 物の集合体は数えられない

集合名詞として、5つの単語を上記に示したが、当然のことながら集合名詞はこれよりはるかに多い。そこで、集合名詞を [C] と [U] に分けながら、もっと詳しく調べることにする。

集合名詞 [C]
数えられる集合名詞は、単数・複数両様の扱いができるもの(family タイプ)と、常に複数扱いするもの(police タイプ)に分類できる。

family タイプ → 単数・複数両様の扱いができる
family(家族) team(チーム) crowd(群衆) audience(聴衆) cabinet(閣僚) class(クラス)
club(クラブ) committee(委員会) company(会社) staff(職員) crew(乗組員)

family は単数・複数両様の扱いが可能なので、a family, two families, many families ... のように、a, 数詞, many などを付けることができる。

There are thirty families in this apartment building. このアパートには30世帯いる。
Our team was [were] winning beautifully. わがチームはみごとに勝ち進んでいた。
The team is [are] not playing very well this season. 今シーズン、チームの調子はあまりよくない。
The club has about 50 members. そのクラブには約50名の会員がいる。
A large audience attended the show. 多くの観客がそのショーを見に来た。
= The show attracted a large audience.
Audiences for her shows are declining. 彼女のショーの客は減少している。
The musical is playing to capacity audiences. そのミュージカルは引き続き満員の客を集めている。

police タイプ → 常に複数扱いとなる
police(警察) people(人々) cattle(牛) clergy(聖職者) poultry(家禽)

police は複数の警官を意味するので、2人の警官は two police だが、1人の警官は a policeman or a police officer という(a police はダメ)。

The police are in the house. 警察が家の中にいます。(The police is はダメ)
Several police are patrolling the neighborhood. 数人の警官が周辺をパトロールしている。
100 police are guarding the conference hall. 百人の警官がその会議場を警備している。
Police say they have arrested ten people. 警察は10名を逮捕したと言っている。

Many young people are out of work. 多くの若者が失業している。
At least ten people were killed in the accident. その事故で少なくとも10人が死んだ。
The cattle are grazing in the pasture. 牛が牧場で草を食べている。
The poultry we keep are ducks and chickens. うちで飼っている家禽はアヒルとニワトリです。
Poultry grow faster on a steady diet of antibiotics. 家禽に常に抗生物質を与えると早く育つ。

集合名詞 [U]
以下の単語はすべて、「物の集合体」を表しているので、数えられない名詞として単数扱いとなる。量を示すときは much,little で示し、数を示すときはa piece of, ...pieces of, an article of, ...articles of で示す。その用法は物質名詞(water, paper)と同じ。

baggage(手荷物) clothing(衣類) chinaware(陶磁器類) confectionery(菓子類) crockery(陶磁器類) cutlery(刃物類)drapery(反物類) earthenware(土器類) equipment(機器) footwear(履物類) furniture(家具) glassware(ガラス器具類) hardware(金物類) ironware(鉄器類) jewelry(宝石類) machinery(機械類) perfumery(香水類) porcelain(磁器類) pottery(陶器類) produce(農産物) stationery(文房具類) underwear(肌着類)

Her baggage was overweight. 彼女の手荷物は規定重量を超えていた。
How many pieces of baggage can I take on the airplane with me?
機内へは何個の手荷物を持ち込めますか。
two pieces of baggage 手荷物 2 個; a piece of furniture 家具一点
We don't have much furniture. 家具はあまりもっていない。
There is a lot of furniture in his room. 彼の部屋には家具が多い。

Confectionery is sweets and chocolates.  菓子類とは菓子やチョコレートのこと。
We're collecting clothing for the poor. 貧しい人々のために衣料を募っている。
All your trendy clothing will be out of style in a year or two.
あなたのトレンディーな衣類もすべて 1 年か 2 年もすればすたれるよ。
All the furniture was large and carved. 家具はすべて大きく、彫刻が施されていた。
This store has a large selection of footwear. この店は履物が豊富にそろっている。
A factory contains much machinery. 工場には機械がたくさんある。
She packed one change of underwear. 彼女は肌着の着替え一組を詰めた。

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